La Vie de Violette – Jean-Pierre Paumier

La Vie de Violette – Jean-Pierre Paumier

Roman historique – Collection Hors-Temps

La Vie de Violette - Jean-Pierre Paumier

La vie de Violette est un roman d’un féminisme affirmé. Il met en lumière la vie des femmes qui ont traversé deux guerres sans jamais baisser les bras. D’une précision documentaire, ce livre décrit la rude vie des habitants des campagnes isolées et les pratiques des combattants de la vingt-cinquième heure.

Une femme entre deux âges un soir d’hiver en centre Bretagne, se remémore sa vie depuis sa naissance au travers de récits que lui faisait sa mère puis de sa vie consciente à partir de son plus jeune âge.
Les premiers chapitres se déroulent de 1909 à 1925 dans une Bretagne qui déjà pauvre connaît la misère à cause de « la Grande Guerre ».

Violette est une enfant précoce en un temps où cela n’a pas été défini. Elle va cependant devoir arrêter ses études à cause de la mort prématurée de son père. C’était un fermier un peu aisé, dont le frère, éleveur riche, ruiné par la réquisition des chevaux en 1914, ne pouvait plus aider ni sa belle-sœur ni sa nièce.
Violette se placera dans un premier temps comme bonne à tout faire «à la grande ville» de Saint-Brieuc, puis finira comme tant de Bretons et Auvergnats de cette époque par monter à Paris.

Elle va y faire la connaissance au milieu des années 30 d’un Italien réfugié avec sa famille. Un amour profond et réciproque naîtra de cette rencontre. Violette tombera enceinte, sera chassée de sa place, découvrira que son amant est une chemise brune de Mussolini et finira par adhérer aux idées fascistes. Elle laissera repartir son amant en Italie pour s’engager dans les rangs de l’armée de Mussolini.

Sans le sou, seule avec un nourrisson elle rentre au pays. Sa situation de mère célibataire dans cette région très catholique va l’entraîner dans des situations scabreuses et son fils ne saura jamais qui était son père. Durant la seconde guerre mondiale, elle devra pour nourrir les patients de l’hôpital dans lequel elle travaille s’accoquiner avec une « souris grise » allemande avec lesquels elle fera du marché noir.

À la fin de la guerre, désignée par certains résistants du maquis et soupçonnée de collaboration, elle sera tondue puis condamnée à deux ans de prison. Sa raison vacille de plus en plus et elle fera des crises de schizophrénies à répétition. À sa sortie de la maison d’arrêt, poussée par sa mère et sa famille elle se marie avec un homme qu’elle méprise.

Elle subit ce mariage forcé jusqu’au jour où son amant italien réapparaît fin des années cinquante. Ils s’enfuient et repartent pour la capitale où durant quelques années ils vivront à l’hôtel en cigales. Forcés de rentrer en Bretagne, sa raison continue de vaciller bien que son entourage continue de la protéger.

Les périodes principales de l’existence de Violette sont entrecoupées de flash-back sur des souvenirs de sa vie plus tardifs ayant un rapport avec l’événement vécu. (Cf H. Miller qui pratiquait beaucoup ce style)

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